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Fantascienza è scienza. È cominciata la ricostruzione genetica dei passaggi evolutivi più importanti

geniNon pochi racconti di fantascienza hanno anticipato la creazione di “mostri” vari per via genetica. L’editing genetico a base di CRISPR-CAS9 consente ora di realizzare l’immaginato.

Su Nature si raccontano i vari esperimenti che servono a ricostruire i passaggi più delicati dell’evoluzione, generando le mutazioni che si pensa abbiano segnato le tappe evolutive fondamentali. Per esempio, la mutazione che ha creato i pesci con i piedi al posto delle pinne e ha consentito l’invasione delle terre emerse. O la mutazione che ha trasformato alcune zampe di crostacei in chele.

Con il CRISPR-CAS9 gli esperimenti «semplicemente funzionano» dice Bhart-Anjan Bhullar, paleontologo a Yale (la storia è “CRISPR’s hopeful monsters: gene-editing storms evo-devo labs”, Nature).

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Luca De Biase

Knowledge and happiness economy Media and information ecology

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